Go with the flow

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Sometimes we just have to be wise enough to go with the flow. 

We have to put our trust in life and let the current carry us.

That doesn’t mean we should take our focus off where we’re going.

-Brahma Kumaris

 

The Legend of The Flying Men in Papantla

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In pre-hispanic Mexico, cultures interacted with gods, their cosmogony was a main root on how they lived their lives; being such spiritual people their way of communication with the gods was very sacred and important.

Named as part of the Intangible Cultural Heritage of the world by UNESCO, the ritual known in spanish as “Los Voladores de Papantla”  is still performed by many groups and communities throughout Mexico.

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The Legend begins in the middle region of Mexico with the Nahuas, Huastecos and Otomíes, eventually it gained it’s popularity in the southern and eastern region between the Totonacas and the region of Papantla, therefore the name given in actuality.

Around 1,500 years ago, central Mexico  was facing a serious period of drought and a group of brave men set out on a quest to give an offering to the gods that would make it rain, they believed that by performing rituals, and though art, dance and music, the gods that were always watching, would get their message.

They set out to look for the perfect tree, a tree that would be strong and tall enough to get them closer to the gods, they cut it to bring it home, they disposed of the branches, leaving only the log and planting it in the ground.

In the beginning of the ritual, 5 men climbed the tree (approx. 160 ft tall), dressing themselves with wings and feathers to appear bird like.

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While the men climbed the tree, a ritual of music with flute and drums was trying to emulate the sound of birds, once on top of the tree, the melody kept rising to get the gods’ attention.

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For a moment the music stopped and then it started again with more intensity and a faster rhythm. While one man standing on the top of the tree (the priest), played the sacred melodies, the 4 remaining men began their descent. They threw themselves into the air face down, tied with ropes to their waists, moving their wings, offering this sign of respect for life, for nature and the skies.

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These men risked their lives for an opportunity of fertile crops and new life for their people. During the descent, each man flew around the tree 13 times.

13 times per men made out the sacred number 52, meaning that the group had created a dance with 52 circles around the tree.

In the mayan calendar  52 is the number of years that make up a solar cycle, each year has 52 weeks, after which a new sun is born, therefore a new life on Earth is born.

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After the descent was over, the rain followed and gave away a very prosperous crop season. In exchange the people started performing this offering every year.

This is why this particular ritual is also associated with fertility, the fertility of the Earth and therefore the beginning of all life and it also explains why it was one of the most important and sacred rituals amongst the Totonacas (a matriarchal society).

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Nowadays, in many indigenous communities in Mexico, it’s still a sacred ritual of such importance, that a school has been instituted to train young ones and prepare them to perform this ceremony.

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Although today it is also performed in other parts of Mexico outside the indigenous communities like cities and beaches, the ritual is still performed pretty much in the same way.

Now the flying men wear an ethnic costume; the bright red color, is a symbol of the blood for all the men that have fallen performing the ritual, and their hats are a way to represent the original costumes of birds, they are like a crest or a tail with vibrant colors of Guacamayas or Quetzales.

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Although today the ritual in cities is a representation and a way to teach tourists about mexican culture, in the remaining indigenous communities where they don’t even speak spanish, the ritual is still perfumed with the same sacred nature to ask for a prosperous season and to renew life on Earth.

Photos of “Los Voladores” in Playa del Carmen, México, Feb, 2013

Practicing Portaits in class

Here are some pictures I took in my class with Photographer Eric Blanc.

I liked the dynamic because we all had to model and to photograph, to be able to experience what models have to do and that way we can have a better idea of what to ask of them.

We had to create a character and tell a story through our portraits, here is what I came up with.

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Shot with Sony A77

Photography Field Trip: Crococun

The end of my photography class with Photographer Eric Blanc is near, and as part of our program, we went on a field trip to get some nature shots.

We visited a Crocodile farm near Cancun in Puerto Morelos and were able to photograph many interesting things, but the best part of it all is that we were lucky enough to presence the birth of some newborn crocodiles!! and a pregnant Spider Monkey  with a little one waiting for the family to expand.

spider monkeys live in the wild but they approach the park because they find comfort in the preserved jungle, since the surrounding areas have been devastated they are running out of their habitat, just like many other native species.

The job that biologists and young people do at Crococun is very important for the local wildlife, so I hope you enjoy the pictures and if you ever visit Cancun, Puerto Morelos or Playa del Carmen, don’t hesitate to visit, they have guided tours and your entrance fee will help preserve wildlife.

For more on Crococun visit their webpage here

Our tour guide after opening the door for us to greet the mexican xoloitzcuintle dogs, a very special thanks to out tour guide and all of the staff at the park who make a great job in informing visitors and preserving natural life.

And here are the newborns!

By: Kristina Guerrero

Photos: Kristina Guerrero

Electrical Storm

There is a storm watch over Cancun, for a few hours the climate was very hot, suddenly heavy dark clouds started winning over the blue sky, a few drops or rain came down.

Then the horizon became bleak and the feeling of the power of a lightning very close by struck (and actually it burned my modem) but all I could think of is to wait for another one and see how the electrical storm would develop.

Here are the pictures:

 

The beginning of the storm, the heavy clouds gaining on the horizon while the sun was going down

The climate became very windy, a cool strong wind that made the palm trees seem like rubber bands

The sunset was fighting the heavy clouds and they formed a circle up in the sky which turned pink and purple

Waiting for the next lightning to strike

I got lucky and caught a little bit of one

I always look at the sky and the clouds and this was a very special show, to watch them turn into a Nebula, so similar to the insides of a Star

Just a little bit of clear sky left in bright blue

All pictures by: Kristina Guerrero, taken in Cancun, Mexico, August-04-2012.

Original Colors and Pictures (not edited)

Family

 

Just an image that inspired me to do it and share the message.

Inauguran Exposición de Arte Contemporáneo en Cancun

Con el apoyo del Instituto para la Cultura y las Artes del Municipio de Benito Juárez y gracias a la labor de J. Alejandro Hernández y Gena Bezanilla, Cancún recibe con agrado la exposición de arte contemporáneo denominada “Fuerzas y Cambios”.

Ocho artistas de la Ciudad de México y Michoacán, egresados de la Escuela Nacional de Pintura, Escultura y Grabado “La Esmeralda”, del Instituto Nacional de Bellas Artes, toman el reto de “Salir de su zona de confort y llevar su obra a un público diferente” inserto en un contexto diferente, para llevar a la sociedad un mensaje de libertad, de posibilidad, de acción mediante la creación.

La exposición constituyó un gran reto para los artistas quienes motivados por la misma sociedad cancunense que a menudo solicita novedad y vanguardia en la escena cultural y artística local, tomaron la iniciativa de viajar al Cancun de los cancunenses para despertar las conciencias que puedan ser tocadas por su obra.

Con ellos trajeron piezas elaboradas con antelación para exhibir y al mismo tiempo fusionaron su talento con los medios y los materiales locales para crear obras inéditas, adaptando su experiencia al medio y creando el intercambio y la interacción con la ciudad misma, generando arte y proyectando un mensaje a partir de los recursos que ella misma provee.

Fuerzas y Cambios es una exposición muy diferente a lo que Cancun ha visto anteriormente, no solamente por la creatividad demostrada y los puntos de vista reflejados sino porque es una exposición dinámica, las obras por sí mismas invitan al diálogo entre artista y espectador, al recorrer la galería los destellos de la cultura mexicana interpretados son familiares y provocan reacciones, desde el reconocimiento de materiales de la vida cotidiana en México que aluden a canciones populares y nos recuerdan la revolución interna del indígena en nuestra sangre, hasta las paradojas de la creatividad forzada por la carencia que constituye lo que denominamos como “el ingenio mexicano”, la denuncia, la teoría, ingeniería, diseño y psicología de convertir una piedra en el arma perfecta para las manifestaciones, pasando por la comprensión de la paradoja y la necedad del subconciente que interpreta el simbolismo de pintar las paredes de blanco en las casas, hasta los tipos de confeti del mundo y su transformación, el monitoreo de los fetiches desconocidos a partir del video, hasta re interpretar un cuadro monocromático para descubrir su aroma, su significado, lo que en nuestra vida cotidiana evoca y dejarse envolver por esta nueva forma de experimentar el arte.

Sin lugar a dudas un gran reto no sólo para los artistas ya que desde generar el proyecto hasta limpiar y preparar la galería ellos mismos, en beneficio de toda la sociedad de Cancun, confrontan a una sociedad que sedienta de arte y cultura, aún no está acostumbrada a la participación masiva.


De igual forma Fuerzas y Cambios constituye un reto para la comunidad de Cancún que siente insuficiente la oferta cultural local y busca conocer y experimentar nuevas formas de humanidad a través del arte; ésta exposición constituye la oportunidad que con frecuencia resuena en la sociedad por conocer nuevas formas y transgrede el arraigado concepto de que “En Cancun no hay cultura” por lo que es turno del espectador asumir el reto y participar de Fuerzas y Cambios.

La muestra permanecerá abierta al público hasta el 27 de Agosto en la Galería del Instituto para la Cultura y las Artes del Municipio de Benito Juárez ubicado en la Av. Tulum 20 Mz 28 entre Liebre y Jabalí. Entrada Libre

por: Kristina Guerrero

Fotos: Kristina Guerrero

 

Fotografías Antiguas que reflejan a México

México es un país de contrastes y mezclas, se puede oler y saborear en su cultura.

Algunos de los reflejos de su idiosincracia fueron captados por las primeras cámaras fotográficas y a través de las imágenes creadas con el paso del tiempo, podemos interpretar el momento histórico, el sentimiento, la opresión, la reivindicación, el anhelo, el progreso, el esplendor, el humor.

Comparto algunas de mis fotografías favoritas que reflejan esos destellos de México.

 

Fotografía de autor desconocido, Cd. de México, 1942

 

 

 

Diego Rivera pintando en 1951, Cd. de México

El Folklore y la festividad de la cultura mexicana, personas improvisan en una inundación masiva en la ciudad de México en 1952

El primero de mayo de 1952 un joven comunista es asesinado en una manifestación del día del trabajo, su madre llora su muerte.

Siete años más tarde Siqueiros reproduce la imagen en uno de sus murales

El mural fue tapiado y se prohibió su exposición al público por las implicaciones políticas que representaba el arte como medio de expresión y de denuncia.

Retrato de Tin Tan en 1954, personaje que por primera vez introdujo la cultura mexicana-estadounidense al mundo del espectáculo y la comunicación, transgrediendo la idea de las fronteras que en realidad sólo existen en la política, dando paso al híbrido mexico-estadounidense “Pachuco”.

Fotografía del moderno complejo habitacional Nonalco Tlatelolco en la Cd. de México en 1963

Vista desde dentro de un apartamento en Tlatelolco el 3 de Octubre de 1968, la mañana siguiente a la matanza de estudiantes ocurrida a poco tiempo de celebrarse las olimpiadas en México.

La ciudad de México en Fotografías desde 1920

En conmemoración del trabajo de rescate de la memoria fotográfica y la evolución del Centro Histórico de la Ciudad de México, el Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) lanza un proyecto para subir a la web un extenso archivo que permitirá a las personas de todo el mundo conocer la evolución de una de las ciudades más grandes del mundo en un tour virtual:

 

 

 

 

 

 

La evolución que ha registrado el Centro Histórico de la Ciudad de México en los últimos 80 años, en breve podrá ser consultada —calle por calle y casa por casa— en un sitio web que construyen especialistas del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH), con alrededor de siete mil imágenes de las décadas de los veinte y setenta, así como actuales.

Se trata del proyecto Zona Centro Ciudad de México (ZCCM), a cargo del investigador José Antonio Rojas Loa, enfocado en crear un catálogo fotográfico de las demarcaciones conocidas como perímetros A y B, que constituyen la zona centro de la capital del país, y que mediante un mapa de localización, permitirá visualizar las edificaciones que existen o existieron en los 2,400 predios de ambas áreas.

Las imágenes históricas que se usan para la conformación de la página electrónica (que se pondrá consultar en un mediano plazo), son la captadas en los años veinte por el fotoperiodista Manuel Ramos, y las tomadas en los setenta por el propio Rojas Loa. En la iniciativa participan la Dirección de Estudios Históricos (DEH), la Fototeca de la Coordinación Nacional de Monumentos Históricos y la Coordinación de Desarrollo Institucional, pertenecientes al INAH.

Al participar en el ciclo de conferencias Historia Digital y Bases de Datos, organizado por la DEH, el investigador explicó que en lo que respecta a su levantamiento gráfico, éste se basó en el censo realizado en 1811, que comprende una traza dividida en 90 bloques, conformados a su vez por 370 manzanas; pero ya iniciada la empresa “opté por fotografiar la totalidad de los edificios construidos hasta 1925”.

Señaló que este trabajo se hizo entre 1970 y 1974, cuando participó en el Seminario de Historia Urbana (SHU), dirigido por la doctora Alejandra Moreno Toscano. El registro comprende poco más de 5,500 fotografías de bienes inmuebles, tomadas con el objetivo de “registrar las distintas tipologías de las construcciones existentes en el viejo casco urbano”.

Rojas Loa agregó que la metodología fue fotografiar la perspectiva panorámica de la calle, la toma individual del inmueble y, cuando era posible, la toma de su interior. Por ejemplo, registró más de 400 escaleras distintas. Además, cada imagen está acompañada de una descripción del uso espacial del inmueble: número de viviendas, condiciones de renta y propiedad, y su estado físico.

Destacó que a casi cuarenta años de distancia —el proyecto ZCCM concluyó en 1976— su colección de imágenes permite observar la evolución socio-económica del Centro Histórico: “A principios de la década de 1970, 41 por ciento de la población del centro histórico habitaba aún en edificaciones anteriores a 1925, cuyas rentas estaban congeladas desde 1942.

“No obstante —continuó— las condiciones de estos edificios eran bastante aceptables; después fueron agravándose con los sismos de 1985 y el aumento en el valor del suelo, lo que provocó la demolición de muchos inmuebles”.

 

La Colección Ramos
El investigador José Antonio Rojas señaló que el actual proyecto de historia gráfica del Centro Histórico de la Ciudad de México comenzó a solicitud de Georgina Rodríguez, responsable de la Fototeca de la Coordinación de Monumentos Históricos del INAH, quien le propuso recuperar tanto su acervo como el de Manuel Ramos, con el fin de documentar las diversas intervenciones y alteraciones, transformaciones y continuidades, del espacio urbano.

El registro hecho por Ramos, entre 1923 y 1934, para la entonces Dirección de Monumentos Coloniales, consta de 1,500 fotografías, algunas de las cuales “sirvieron para respaldar las primeras declaratorias de monumentos históricos que constituyeron los primeros catálogos institucionales”.

Rojas Loa puntualizó que las fotografías de Ramos permiten dilucidar la antigua traza virreinal y el patrimonio arquitectónico decimonónico, así como el contexto social que se desarrollaba dentro y fuera de dichos edificios.

Las dos colecciones ya ha sido digitalizadas (alrededor de 7 mil imágenes). Entre ambos acervos —abundó el investigador— median 50 años y “demuestran que la fotografía es una novedosa fuente de información que da cuenta de la permanencia, alteración y desaparición de numerosos inmuebles, de sus calles y de la gente que le dio vida”.

Centro Histórico en la web
El INAH ya trabaja en la creación del sitio en Internet, que permitirá navegar el mapa del Centro Histórico y observar la evolución y, también, la desaparición de algunos inmuebles durante los últimos 80 años.

José Antonio Rojas adelantó que la página electrónica permitirá visualizar la Zona Centro de la capital del país, a partir un mapa inteligente dividido en planos catastrales, que a su vez estarán subdivididos en regiones, manzanas y bloques, lo que permitirá “ubicar las manzanas sin importar los cambios que éstas han tenido a través del tiempo”.

En algunos casos, cuando se cuente con el material gráfico, se podrá hacer una visita del inmueble a “puerta abierta”, con imágenes de Manuel Ramos y de Rojas Loa del interior del edificio, más una fotografía reciente del edificio en su estado actual. El proyecto ZCCM cuenta con el apoyo del Fideicomiso del Centro Histórico del gobierno capitalino.

Fuente: INAH

Romantic Photos in the Shores of Cancun

As part of a personal project and a combination of family fun, my cousin and I set out to the beach to take some romantic pictures of yet another cousin that came to visit.

Here’s what we got:

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Thank you,

All comments appreciated 😀